Si vous envisagez d’accueillir un chien à la maison, je vous encourage à visiter les refuges et les centres de secours de votre région et à envisager d’adopter un chien adulte. Les chiots sont généralement placés très rapidement, mais les chiens adultes, y compris les personnes âgées, ont plus de mal à trouver un nouveau foyer pour toujours. Il y a tellement de merveilleux compagnons qui attendent un nouveau foyer que j’espère que chaque futur parent prendra d’abord en considération la population des sans-abri de leur région.

Contrairement à ce que certains pensent, les chiens des refuges ne sont pas des « marchandises endommagées ». Cependant, chacun d’entre eux a un passé, donc plus vous pouvez en apprendre sur un chien adulte que vous envisagez de confier au refuge, plus vous serez prêt à faire les bons choix pour lui.

6 questions que les parents adoptifs d’animaux de compagnie doivent poser

Le chien que vous envisagez d’adopter a-t-il subi un test de comportement ?

La plupart des grands refuges et des organisations de sauvetage effectuent des tests de comportement de base dans le cadre de leur évaluation de l’adoptabilité des animaux qu’ils accueillent. En sachant quels types de tests ont été effectués sur votre futur chien et quels en sont les résultats, vous pourrez combler les lacunes de son dressage si vous décidez de l’accueillir chez vous.

Certains refuges procèdent à des évaluations comportementales très approfondies qui vont bien au-delà de la détermination de l’adoptabilité et qui peuvent vous permettre de savoir si un chien donné convient à votre mode de vie. Par exemple, si un chien qui vous intéresse est très actif et que vous recherchez un chien de compagnie moins énergique, ce chien est probablement mieux adapté à la maison de quelqu’un d’autre.

Une évaluation complète du comportement et du tempérament peut déterminer le niveau de sociabilité d’un chien avec d’autres animaux, son degré d’indépendance et s’il convient à un foyer avec des enfants ou à un foyer réservé aux adultes.

Quel est l’historique du chien ?

Comment s’est-il retrouvé au refuge ? A-t-il été ramassé comme chien errant ou un ancien propriétaire l’a-t-il dénoncé ? En règle générale, le comportement du chien des rues sera nettement différent de celui d’un animal de compagnie abandonné par la famille.

Ce sont de bonnes informations à avoir pour mieux comprendre le comportement de votre nouveau chien et ses besoins en matière de dressage.

Quels soins vétérinaires votre futur chien a-t-il reçus ?

La plupart des organismes d’adoption d’animaux prennent des dispositions pour faire vérifier la santé des animaux par un vétérinaire avant de les mettre en adoption. Les propriétaires adoptifs reçoivent généralement des documents détaillant les soins médicaux que l’animal a reçus pendant son séjour au refuge.

Il n’est pas rare que les grands refuges se trompent en traitant excessivement des chiens dont les antécédents médicaux sont inconnus, de sorte que votre nouvel animal pourrait revenir à la maison avec une nouvelle stérilisation ou une incision, vermifugé et/ou fortement vacciné.

De nombreux refuges recommandent aux nouveaux propriétaires d’emmener leur animal chez un vétérinaire pour un examen dans un nombre de jours déterminé à partir de la date d’adoption. Parfois, les vétérinaires locaux passent un contrat avec les refuges pour qu’ils effectuent les examens gratuitement.

Si vous pensez que votre chien a été trop traité médicalement au refuge, je vous suggère également de prendre rendez-vous avec un vétérinaire holistique ou intégrateur qui pourra vous recommander un protocole de désintoxication pour aider à rééquilibrer le corps de votre animal.

Le chien a-t-il des antécédents connus de maltraitance ?

Si vous savez ou suspectez qu’un chien adulte a été maltraité avant qu’il ne vienne vous voir, il est important de garder deux choses à l’esprit : vous ne devez pas vous attendre à un changement du jour au lendemain chez lui, et vous ne devez pas compter sur un changement complet de son niveau de confiance ou de son comportement.

Il faut du temps pour aider un animal maltraité à apprendre à être moins craintif et à reprendre confiance en l’homme. Avec des connaissances, un travail acharné et de l’engagement, un animal de compagnie précédemment maltraité peut se transformer en un membre de votre famille que vous aimez beaucoup, mais il ne peut pas renaître. Il est important de ne jamais l’oublier.

Voici quelques directives générales pour créer un environnement sûr pour un chien ayant déjà subi des abus :

  • Faites en sorte qu’il se sente bienvenu et aimé, et communiquez clairement avec lui ; je recommande vivement le programme L’aube Nouvelle, qui est conçu pour aider les chiens de sauvetage et les tuteurs adoptifs à apprendre à communiquer efficacement et à former un lien indissoluble
  • Ne rien lui imposer – lui permettre de s’adapter à sa nouvelle famille et à sa nouvelle vie à son propre rythme ; lui fournir un endroit sûr où elle peut être seule quand elle en a envie
  • La protéger de ce qu’elle craint
  • Créer des opportunités pour qu’elle réussisse et lui donner confiance
  • Lui donner un régime alimentaire optimal, adapté à l’espèce, et s’assurer qu’elle fait beaucoup d’exercice physique

La réhabilitation d’un animal maltraité représente un défi important, car ces animaux ont été exposés à des choses négatives qu’ils ne peuvent pas désapprendre malgré tous vos efforts. Mais il est important de garder espoir, car il est possible de faire des progrès qui changent la vie et il n’y a rien de plus gratifiant.

Quelles sont les étapes de l’adoption ?

Les foyers et les groupes de secours varient considérablement lorsqu’il s’agit de sélectionner les familles adoptives potentielles. Par exemple, certains refuges permettent aux adoptants de prendre immédiatement un nouvel animal de compagnie. D’autres exigent que vous attendiez que l’animal ait été stérilisé, vermifugé et/ou vacciné dans le refuge.

Certains organismes exigent des inspections à domicile avant de libérer un animal de compagnie ; d’autres exigent que les adoptants potentiels amènent d’autres animaux de compagnie dans le foyer et les membres de la famille pour une rencontre avant que l’adoption ne soit finalisée.

Quelle nourriture votre nouveau chien a-t-il mangé ?

Certains refuges envoient les animaux nouvellement adoptés à la maison avec une réserve de la nourriture qu’ils ont mangée, mais si ce n’est pas le cas de votre chien potentiel, demandez ce que le refuge nourrit et continuez ce régime pendant au moins une semaine ou deux une fois qu’il est à la maison.

Il est probable que vous souhaitiez le faire passer à une alimentation différente, de préférence un régime alimentaire optimal sur le plan nutritionnel, biologiquement approprié, cru ou légèrement cuit, mais cela ne doit pas nécessairement se faire le premier jour. Tout ce qui se passe dans la nouvelle vie de votre compagnon à fourrure avec vous sera un peu écrasant et stressant pour lui au début, il est donc préférable de ne pas ajouter tout de suite un changement de régime alimentaire au mélange.


10 bonnes raisons d’adopter un chien de refuge adulte

  1. Adopter un chien, c’est littéralement sauver une vie. L’adoption d’un chien dans un refuge libère de l’espace pour un autre chien méritant qui attend un foyer pour toujours, ou pour un animal plus âgé ou ayant des besoins spéciaux qui ne trouvera peut-être pas de nouvelle famille avant la fin de sa vie naturelle.
  2. Chaque chien qui n’est pas acheté dans une animalerie ou chez un éleveur de basse-cour est un vote contre l’élevage irresponsable dans un but lucratif. Lorsque la demande de chiens d’usines à chiots et d’autres chiens élevés de façon inhumaine se tarira, les exploitants d’usines et autres fournisseurs de chiots irresponsables seront contraints de trouver d’autres « passe-temps ».
  3. Dans la plupart des refuges, on peut choisir parmi de nombreux chiens adultes. Ils sont des deux sexes et de toutes les formes, tailles, couleurs de pelage et races. Si vous recherchez un chien de race pure, assurez-vous de consulter les refuges locaux et les organisations de sauvetage des races.
  4. Si vous ne trouvez pas l’animal que vous recherchez sur place, envisagez d’élargir votre recherche. C’est facile à faire avec des services en ligne comme Adopte Moi, une application mobile. Si vous trouvez un chien adoptable qui pourrait convenir dans un refuge situé en dehors de votre région, contactez le refuge pour savoir s’il fait des adoptions non locales et quelles sont les possibilités de transport.
  5. La plupart des refuges demandent une somme modique pour l’adoption d’un animal de compagnie, ce qui est bien inférieur à ce que vous paierez à un éleveur ou à une animalerie. Cela vous laissera un peu d’argent supplémentaire pour les fournitures essentielles et quelques friandises pour votre nouveau compagnon canin. Et n’oubliez pas de mettre un peu d’argent de côté pour cette première visite de bien-être très importante chez le nouveau vétérinaire de votre animal.
  6. Lorsque vous adoptez un chien adulte, ce que vous voyez est ce que vous obtenez en termes de taille, de couleur de pelage et de tempérament de base. Il se peut aussi qu’il ait déjà été dressé à la maison et qu’il connaisse les ordres de base comme « assis, reste et couche-toi ».
  7. De nombreux refuges et groupes de secours évaluent chaque animal qu’ils accueillent afin de déterminer son tempérament, s’il est bon avec les autres animaux et les enfants, s’il est propre à la maison, s’il obéit aux ordres, etc. Un autre avantage pour les familles adoptives est que bon nombre de ces organisations disposent également de ressources pour former les animaux et aider les propriétaires à gérer les problèmes comportementaux ou émotionnels d’un nouveau chien.
  8. Si vous avez des enfants, et surtout si le nouveau chien appartient à un enfant, l’adoption d’un animal de refuge peut ouvrir les yeux d’un jeune sur le sort des animaux de compagnie sans abri. Cela peut également l’aider à apprendre la compassion et la responsabilité, ainsi que le sentiment merveilleux que l’on éprouve en offrant un foyer pour toujours à un chien qui, autrement, pourrait vivre en cage ou être euthanasié.
  9. Un animal de compagnie adoptif adulte peut être un merveilleux compagnon pour une personne âgée. De nombreux chiens d’âge moyen ou avancé nécessitent moins d’efforts physiques et d’attention que les animaux plus jeunes.
  10. Un chien adopté peut enrichir votre vie de toutes sortes de façons, grandes et petites. L’amour inconditionnel et l’acceptation d’un chien peuvent lever la dépression, atténuer la solitude, faire baisser la tension artérielle et vous donner une raison de vous lever le matin. Un chien qui aime marcher ou courir à l’extérieur peut vous inciter à faire de l’exercice régulièrement.

Comme peuvent en témoigner de nombreux parents adoptifs d’animaux de compagnie, un chien de secours adulte semble comprendre que vous lui avez sauvé la vie. Souvent, le lien qui se forme entre les chiens de refuge et leurs nouveaux propriétaires est exceptionnellement étroit et durable.

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