De nos jours, il est rare qu’un chien domestique en bonne santé soit en sous-poids. La grande majorité des chiens ayant un problème de poids doivent perdre du poids plutôt que d’en prendre. C’est pourquoi si votre chien perd des kilos (ou des onces dans le cas des petites races), cela est généralement lié à un changement d’appétit.

Et comme le savent la plupart des parents d’animaux domestiques expérimentés, un changement dans les habitudes alimentaires d’un chien – en particulier une perte d’appétit – est un signal d’alarme.

L’appétit de votre chien est un indicateur de son état de santé général si votre chien refuse de manger pendant plus d’un jour ou deux, en particulier s’il présente d’autres symptômes, ou s’il y a une réduction soudaine et notable de sa consommation alimentaire, il est important de consulter votre vétérinaire immédiatement. Si la diminution est progressive, il est tout aussi important de le faire examiner, mais la situation n’est pas aussi urgente qu’un changement soudain et spectaculaire.

Il incombera à votre vétérinaire de rechercher avec soin et minutie la cause sous-jacente de la perte d’intérêt de votre animal pour l’alimentation, car il y a presque toujours une cause. Son appétit ne s’améliorera pas à long terme tant que la cause profonde du problème – et pas seulement le symptôme – n’aura pas été identifiée et traitée.

Les stimulants de l’appétit prescrits par votre vétérinaire peuvent être utiles à court terme, mais ils ne s’attaquent pas au problème sous-jacent de l’inappétence. Ils peuvent pendant un certain temps traiter avec succès le symptôme (refus de manger), mais pas la cause.

Lorsqu’il s’agit de traiter un chien qui refuse de manger, il n’existe pas d’approche unique. Votre vétérinaire doit procéder à un examen physique approfondi et à un bilan diagnostique, et étudier les changements métaboliques tels que l’hypertension, le taux de potassium dans le sang, l’anémie ou les vomissements. Il doit également examiner les médicaments ou les compléments que prend votre animal pour en exclure la cause.

Vous voudrez également informer votre vétérinaire de tout changement survenu dans l’environnement de votre chien ou dans sa routine quotidienne qui pourrait lui causer du stress.

La cause du désintérêt de votre chien pour l’alimentation déterminera une approche de traitement appropriée. S’il existe un trouble sous-jacent qui peut être traité ou géré avec succès, son appétit devrait revenir à la normale à mesure que son état se résorbe.

Causes de la perte d’appétit chez les chiens

Lorsqu’un chien qui a normalement bon appétit perd l’intérêt pour la nourriture, c’est le symptôme d’un problème sous-jacent. Parmi les déclencheurs potentiels, on peut citer

Maladie dentaire ou gingivale – Parfois, un problème dans la bouche de votre animal peut faire de l’alimentation une expérience douloureuse. Il peut s’agir d’une dent cassée ou lâche, d’une grave maladie des gencives ou d’une tumeur buccale.

Douleur

Une affection douloureuse n’importe où dans le corps, et en particulier dans le tractus gastro-intestinal ou la bouche, peut amener votre chien à manger moins ou à refuser de manger.

Maladie

Un chien qui se sent malade ne montre souvent que peu ou pas d’intérêt pour la nourriture. Parfois, il s’agit simplement d’un trouble gastro-intestinal (GI) passager ; d’autres fois, c’est beaucoup plus grave, comme une infection systémique, une maladie du foie ou des reins, ou un cancer.

Nausées

Bien qu’elles soient relativement rares chez les chiens, les nausées peuvent certainement dissuader votre animal de manger. Sauf en cas de maladie sous-jacente, les nausées accompagnent le plus souvent les voyages en voiture.

Vaccination récente

La perte d’appétit peut être un effet indésirable immédiat de la vaccination.

Stress

Si votre chien se sent stressé pour une raison quelconque, il peut se détourner de son bol de nourriture. Par exemple, certains chiens n’ont pas beaucoup d’appétit lorsqu’ils se trouvent dans un endroit inconnu, que leur humain préféré est loin de la maison ou qu’il y a d’autres animaux domestiques à l’heure des repas.

Obtundation

Cette condition est un manque de vigilance plus prononcé que la léthargie et est généralement le résultat d’une condition médicale sous-jacente telle que l’hypercalcémie, une maladie métabolique ou un traumatisme.

Aversion alimentaire ou picotement

L’aversion alimentaire peut survenir si vous modifiez soudainement le régime alimentaire de votre chien. Il n’est presque jamais bon de le faire rapidement car cela peut provoquer des diarrhées. Si vous voulez ou devez changer le régime alimentaire que vous lui donnez, faites-le progressivement en mélangeant la nouvelle nourriture avec l’ancienne, en effectuant une transition lente.

Certains chiens refusent de manger certains aliments pour des raisons qui peuvent ou non avoir un sens. Et certains sont simplement des mangeurs notoirement difficiles qui ont souvent besoin de menus spéciaux ou de beaucoup de cajoleries.

En outre, au fil des ans, j’ai connu de nombreux chiens qui suivaient un régime alimentaire transformé et qui étaient considérés comme des mangeurs difficiles, ou qui passaient autant de temps à jouer avec leur nourriture qu’à la manger. Lorsque leurs propriétaires les ont progressivement fait passer d’un régime à base de croquettes ou de conserves à un régime à base d’aliments frais crus ou légèrement cuits (plus d’informations à ce sujet dans un instant), les étranges habitudes alimentaires ont disparu.

Beaucoup d’animaux n’aiment tout simplement pas la nourriture qu’on leur propose, et proposer un tout nouveau type d’aliment peut remédier à ce problème.

Il va sans dire qu’il existe de nombreuses autres raisons possibles pour lesquelles un animal cesse de manger : Les corps étrangers GI, l’exposition ou la consommation de toxines, et des dizaines d’autres. Votre vétérinaire vous recommandera un diagnostic basé sur les résultats de l’examen physique de votre chien.

Il est également important de noter que certaines races maintiennent magnifiquement leur poids en ne mangeant qu’une fois par jour ou tous les quelques jours. C’est un mode d’alimentation tout à fait naturel et sain pour de nombreux chiens. Cet article traite des animaux qui perdent du poids parce qu’ils ne mangent pas assez, ce qui est le signe d’un problème.

Comment nourrir votre chien pour qu’il prenne et conserve un poids sain

Une fois que la cause sous-jacente de la perte d’intérêt de votre chien pour la nourriture a été identifiée et que le traitement, si nécessaire, est en cours, je vous encourage vivement à revoir la qualité de l’alimentation que vous lui donnez et à voir où elle se situe dans ma liste des aliments pour animaux de compagnie les meilleurs. Les aliments que vous proposez joueront un rôle fondamental pour aider votre chien à reprendre le poids qu’il a perdu, à maintenir son intérêt pour la nourriture et à améliorer sa santé et sa vitalité générale.

Comme toujours, je recommande un régime alimentaire frais optimal sur le plan nutritionnel, diversifié et adapté à l’espèce, contenant des quantités suffisantes de graisses saines. Pour les animaux en sous-poids, une alimentation dense en calories (où environ la moitié des calories proviennent des graisses et l’autre moitié des protéines) est un excellent moyen de contribuer à la reconstitution de la masse musculaire.

Décidez du poids idéal de votre chien (avec l’aide de votre vétérinaire, si nécessaire) et calculez les calories qu’il devra consommer chaque jour à l’aide de la formule suivante :

Calories quotidiennes = poids corporel (kg) x 30 + 70

Disons que votre chien pèse actuellement 54 livres et que son poids idéal est de 60 livres. Son poids idéal – et non son poids actuel – est celui que vous voudrez intégrer dans la formule. Tout d’abord, convertissez le poids idéal en kilogrammes. Un kilogramme = 2,2 livres, donc divisez son poids idéal en livres (60) par 2,2. Son poids idéal en kilogrammes est de 27,3. La formule ressemble maintenant à ceci :

Calories quotidiennes = 27,3 (kg) x 30 + 70

Et enfin, il ressemble à ceci :

Calories quotidiennes = 889

Si votre chien mange 889 calories par jour, il retrouvera et maintiendra son poids idéal de 60 livres tant que son niveau d’activité quotidienne reste le même. S’il commence à faire de l’exercice plus intense chaque jour (ce qui est bénéfique pour presque tous les chiens, d’ailleurs), vous devrez peut-être augmenter son apport calorique pour tenir compte d’un niveau d’activité accru.

Si votre chien est très actif, vous devez parfois augmenter considérablement le nombre de calories qu’il consomme chaque jour. Certains chiens, tels que les jeunes pointeurs allemands à poil court, peuvent avoir besoin de deux ou trois fois plus de calories qu’un chien paresseux au même poids corporel.

Mais si, pour une raison quelconque, votre chien ne fait soudainement plus l’exercice auquel il est habitué, il peut être bon de réduire un peu ses calories quotidiennes jusqu’à ce qu’il retrouve son ancien niveau d’exercice.

Il est important de surveiller régulièrement le corps de votre chien pour déceler tout signe de perte ou de gain de poids, et de le peser régulièrement aussi, soit à la maison, soit dans une clinique vétérinaire s’il est trop gros pour être pesé sur un pèse-personne. Si son poids commence à augmenter dans un sens ou dans l’autre, ajustez les calories journalières à la hausse ou à la baisse.

Si son poids est inférieur à son poids idéal en raison d’une activité physique accrue, vous devrez peut-être augmenter son apport calorique quotidien. La formule ci-dessus ne tient pas compte des chiens qui brûlent beaucoup de calories s’ils travaillent dur pendant de nombreuses heures par jour (parce que la plupart des chiens ne le font tout simplement pas).