J’ai hâte d’emmener mon nouveau chien, un mélange de chiens d’arrêt, pour de longues randonnées pédestres. Elle se souvient très bien du parc canin clôturé, mais quels sont les meilleurs conseils pour qu’elle soit fiable en plein air, y compris se rappeler et ne pas courir après ou s’immiscer dans la faune ? Merci pour toute aide que vous pouvez nous apporter.

On dirait que son souvenir est déjà en bonne voie d’être solide dans au moins un contexte difficile (le parc canin), et c’est formidable. Mieux elle se souviendra, plus elle aura de liberté pour ces randonnées, donc je suis contente que vous vous concentriez sur cet objectif d’entraînement.

Les grands rappels sont le résultat d’un chien qui apprend qu’il vaut la peine de se diriger vers vous après avoir entendu « Viens » parce qu’il se passe toujours quelque chose de bien. Chaque fois que vous avez quelque chose à lui offrir qui la rendra heureuse (un dîner, une promenade, un nouveau jouet, des gâteries, quelque chose à mâcher), appelez-la pour venir. Si vous l’appelez pour qu’elle vienne et que le renforcement que vous lui offrez est si bon qu’elle est contente qu’elle soit venue à vous, elle aura plus de chances de venir à l’avenir. Le but est de lui faire croire que « Venez ! » est le mot qui signifie qu’elle a l’occasion de courir vers vous pour quelque chose qui en vaut la peine.

Pour développer un rappel vraiment solide, il faut apprendre aux chiens à venir lorsqu’ils sont appelés dans de nombreux contextes différents, alors continuez à travailler dessus dans autant de situations que possible. Cela signifie lui demander de venir dans la maison, dans la cour, chez les autres, pendant les promenades en laisse, quand elle voit un écureuil par la fenêtre avant, quand vous avez de la visite, etc.

Il est sage de s’inquiéter des rencontres avec les animaux sauvages, car elles peuvent causer des problèmes – soit directement si votre chien s’engage avec un animal sauvage, soit indirectement si sa poursuite l’amène sur une route. La plupart des chiens qui courent après les animaux passent un temps absolument glorieux à le faire. La chasse est un comportement normal pour les chiens, donc la meilleure façon d’y faire face est de donner aux chiens l’occasion de chasser quelque chose d’approprié lorsque la faune est présente. « Approprié » signifie des jouets, pas des animaux. Apprenez à votre chien que s’il voit un animal (cerf, corbeau, écureuil, etc.), il doit s’attendre à ce que vous lui lanciez un jouet pour qu’il puisse le poursuivre. Il est plus facile d’apprendre à un chien à « chasser ceci, pas cela » qu’à un chien à ne pas chasser du tout. Beaucoup de chiens sont plus susceptibles de courir après un jouet plutôt qu’un animal si vous utilisez un jouet grinçant et que vous lui donnez une ou deux pressions rapides pour le faire grincer avant de le jeter.
Planifiez à l’avance pour rendre votre chien moins susceptible de chasser la faune en randonnée. La randonnée avec d’autres personnes et d’autres chiens rend les rencontres avec la faune moins probables, car de nombreux animaux se tiennent à l’écart des grands groupes. Évitez de sortir à l’aube ou au crépuscule lorsque de nombreux animaux sauvages sont particulièrement actifs. Au début de votre randonnée, appelez-la plusieurs fois pour lui offrir quelque chose de vraiment spécial comme un nouveau jouet à chasser ou de délicieuses friandises comme des morceaux de poulet ou un vrai steak. Pratiquer les rappels dès le début de chaque randonnée et renforcer la réponse de votre chien avec des articles de haute qualité améliorera sa mémoire et le rendra plus susceptible de venir plus tard au cours de la randonnée. Soyez à l’affût des animaux sauvages et appelez-la avant qu’elle ne les remarque, dans la mesure du possible. Une fois qu’un chien a déjà commencé à courir après quelque chose, il est tellement plus difficile de l’appeler à venir qu’il ne l’est avant qu’il ait commencé à le poursuivre.

Félicitations pour votre nouveau chien, et bravo de l’avoir fait sortir pour s’amuser, faire de l’exercice et vivre de nombreuses aventures. C’est un chien très chanceux et je vous souhaite à tous les deux beaucoup de bonheur !