Les premiers mois avec un nouvel animal de compagnie sont une période heureuse, excitante et remplie d’amour, mais ils ne sont pas sans défis. Il n’est pas rare que les nouveaux parents de chiots se demandent : « Dans quoi me suis-je fourré ? » Heureusement, le développement du chiot est bien documenté et assez prévisible, et nous sommes là pour vous expliquer tout cela.

Ce guide sur les six premiers mois de vie d’un chiot vous guidera mois après mois dans le développement de votre chiot, du jour où il ouvre les yeux au jour où il devient si grand, vous vous demanderez pourquoi vous l’avez laissé dormir dans votre lit en premier lieu. Lisez ce qui suit pour obtenir toute l’aide dont vous avez besoin pour devenir le nouveau parent d’un chiot et élever un chien génial.

1er Mois

Lorsque les chiots naissent, ils dépendent de leur mère pour tout, et la manipulation par les humains devrait être limitée (source). Les deux premières semaines, c’est le moment de laisser la nature suivre son cours. Si vous obtenez un chiot d’un éleveur de bonne réputation, il se peut que vous soyez en visite chez lui pendant cette période pour apercevoir votre bébé pour la première fois. Vous la verrez se tortiller avec ses compagnons de portée, allaiter, et généralement être une jolie petite limace jusqu’à environ trois semaines, quand les yeux et les oreilles de votre chiot seront ouverts.

D’ici la quatrième semaine, votre chiot marchera. Elle devrait toujours être avec sa mère la plupart du temps, mais vous et/ou son refuge ou son éleveur pouvez commencer à l’emmener faire de courtes « excursions » dans d’autres parties de la maison pour découvrir de nouveaux sons, parfums et surfaces intéressants.Les troisième et quatrième semaines cruciales de la vie d’un chiot sont connues sous le nom de période d’exposition, durant laquelle votre chiot apprendra toutes sortes de nouvelles choses, notamment comment marcher, jouer et explorer le monde. Elle commence à ressembler plus à un chien !

2ème Mois

Vers l’âge de cinq semaines, votre chiot jouera avec ses compagnons de portée, produira de jolies petites aboiements et apprendra généralement à être un chien. Il se passe beaucoup de choses dans son cerveau en ce moment : votre chiot apprend à jouer, à développer ses aptitudes sociales et à développer sa coordination physique. À ce stade, elle est encore influencée par sa mère et ses compagnons de portée (source), mais elle est prête à commencer à explorer le monde au-delà de la mamelle. D’ici la cinquième semaine, elle sera prête pour une interaction humaine constante, et d’ici la sixième semaine, elle saura probablement qui sont ses personnes préférées.

Au cours du deuxième mois de vie, votre chiot est également prêt à commencer les bases de l’apprentissage de la propreté. Elle est encore trop petite pour « tenir le coup » longtemps, donc les pauses toutes les heures sont préférables, et un renforcement positif constant lorsqu’elle sort à l’extérieur. Il est inutile de réprimander un chiot pour l’éliminer à l’intérieur ; rappelez-vous qu’elle vient tout juste de commencer à aller aux toilettes toute seule (sa mère l’aidait jusqu’à il y a quelques semaines), et qu’il lui faudra plusieurs semaines avant d’avoir un contrôle constant de la vessie. Ce guide est un bon point de départ pour l’apprentissage de la propreté à partir de 5-12 semaines.

Vers la fin du deuxième mois du chiot, il est temps de consulter un vétérinaire pour commencer la vaccination. Les chiots reçoivent généralement leur premier vaccin combiné vers l’âge de six semaines. Voici un calendrier de vaccination de base pour les chiots, mais n’oubliez pas d’en parler à votre vétérinaire et de faire un plan pour votre chiot en particulier.

3ème mois

Le troisième mois de la vie de votre chiot est l’étape la plus importante pour les liens affectifs, le développement du cerveau et l’entraînement. Beaucoup de parents d’animaux de compagnie ne rencontreront même pas leurs nouveaux chiots avant l’âge de huit semaines, mais ne vous inquiétez pas si vous avez manqué quelque chose : le troisième mois, c’est le moment où les choses amusantes commencent vraiment.

Si vous avez adopté votre chiot dans un refuge ou un groupe de sauvetage, il y a de fortes chances qu’il soit déjà stérilisé. Les chiots peuvent être stérilisés vers l’âge de 8 à 12 semaines à condition qu’ils pèsent au moins deux livres. Si votre chiot vient d’un éleveur ou d’ailleurs, vous n’avez pas à vous précipiter pour le faire soigner ; bien qu’il soit parfaitement acceptable pour un chiot d’être modifié jeune, il est pratique courante d’attendre qu’il soit plus près de six mois pour permettre le développement des os et muscles.

Une fois qu’il a reçu ses premiers vaccins, vous pouvez commencer à emmener votre chiot en classe d’obéissance, ce qui est une excellente façon de l’aider à acquérir confiance en lui et à développer ses aptitudes, tout en lui donnant beaucoup d’expériences sociales positives. Au cours de leur troisième mois de vie, les chiots passent par une  » phase d’empreinte de peur  » et les expériences traumatisantes peuvent avoir un impact durable. Il est important de leur donner beaucoup d’expériences positives et confortables pour les aider à apprendre que le monde n’est pas aussi effrayant qu’il peut paraître. Il peut s’agir de rencontrer des tas et des tas de nouvelles personnes, d’être exposé à des environnements et à des bruits différents, etc.

4ème mois

Dès l’âge de 12 semaines, la personnalité de votre chiot devrait être très claire. Vous saurez si elle est audacieuse ou timide, autoritaire ou calme, etc. Entre 12 et 16 semaines, elle a besoin d’une socialisation continue pour être aussi bien équilibrée que possible. Jouer avec d’autres chiens aidera votre chiot à développer de bonnes aptitudes sociales, y compris l’inhibition des morsures, l’apprentissage de la propreté et l’inhibition des morsures.

De plus, votre chiot a de plus en plus de dents permanentes à cet âge, ce qui peut entraîner des problèmes si vous ne savez pas comment vous y prendre. Les chiots utilisent leur bouche pour explorer le monde et à mesure que leurs dents d’adulte arrivent, ils peuvent devenir encore plus  » boucheux  » parce que mâcher est tellement agréable. Vous pouvez aider votre chiot à utiliser sa bouche de façon appropriée en lui donnant beaucoup de jouets à mâcher et en le redirigeant doucement s’il a la bouche pleine avec vos mains

5ème mois

À ce stade, votre chiot peut commencer à repousser un peu ses limites et à agir d’une façon que vous percevez comme étant « vilaine ». N’oubliez pas qu’elle continue tout simplement à se développer ; durant le cinquième mois de sa vie, les chiens établissent leur place dans la hiérarchie de leur foyer et dans le monde en général (source). Vous pouvez aider votre animal de compagnie en « protégeant » la maison contre les méfaits de votre chiot pour qu’il n’y ait pas de méfaits. Cela peut signifier utiliser des barrières pour bébé pour limiter l’accès à certaines pièces, investir dans des loquets de placard et des poubelles à l’épreuve des chiots, et vous former à l’utilisation des cageots pour vous permettre de contrôler quand et où elle peut explorer.

Les chiots de quatre à cinq mois testent aussi leurs réflexes de vol à mesure qu’ils deviennent plus courageux et explorateurs dans le monde, et à ce stade, ils ne sont probablement pas prêts pour le jeu sans laisse. L’entraînement de renforcement positif, y compris des cours continus avec d’autres chiens et leurs maîtres, est la meilleure façon de garder votre chiot en pleine croissance heureux, en santé et bien socialisé.

6ème mois

Au sixième mois de sa vie, votre chiot peut commencer à ressembler à un chien adulte. Mais ne vous inquiétez pas, il lui reste encore beaucoup d’énergie pour les chiots. Je ne vais pas mentir : le sixième mois peut être difficile. Vous avez réussi à faire vos besoins et à faire vos dents, et maintenant votre chiot est officiellement un adolescent. Comme la plupart des adolescents, les chiens de six mois peuvent être lunatiques et imprévisibles, et peuvent développer une « mémoire sélective » pour tout ce que vous avez travaillé à l’entraînement (source). Mais ne vous inquiétez pas, votre chiot est en bonne voie de devenir un adulte, et le sixième mois est un annonciateur de bonnes années à venir.

Si votre chiot n’a pas encore été stérilisé, il se peut qu’il entre bientôt dans sa première chaleur. C’est le moment de la faire soigner. Les nouveaux parents de chiots peuvent être nerveux à l’idée de faire stériliser ou stériliser leur animal, mais soyez assurés que c’est la chirurgie la plus courante et que les avantages l’emportent largement sur les risques potentiels. Vous ne privez pas votre chien de quoi que ce soit en le faisant soigner et, en fait, vous réduisez ses risques de développer certains cancers et d’autres maladies du système reproducteur. La stérilisation et la stérilisation aident à réduire la surpopulation animale et à sauver des vies à long terme.

Une fois que votre chiot atteint l’âge de six mois, prenez un moment pour vous donner un highfive. Tu l’as fait ! Vous avez traversé les six premiers mois cruciaux de la vie de votre chiot. Les chiens ne sont pas considérés comme pleinement mûrs avant l’âge de 18 mois ou de 1,5 an, donc vous avez peut-être encore du travail à faire. Mais maintenant, vous avez une assez bonne idée de qui est votre chien, et il y a de fortes chances que vous vous aimiez tous les deux comme des fous. Alors vas-y et profite de la vie avec ta nouvelle meilleure amie.