Ignorer un mauvais comportement est une très mauvaise idée si le comportement a une composante qui se renforce d’elle-même – ce qui est beaucoup d’entre eux.

Le conseil d’ignorer les mauvais comportements » a pris de l’ampleur dans la communauté du dressage canin et nous devons nous y attaquer.

C’est un très bon conseil si le comportement n’est pas auto-renforçant de quelque manière que ce soit. Par exemple…. aboyer à la porte pour sortir, ce qui n’est jamais renforcé par l’ouverture de la porte. Sauter sur un maître-chien qui tient quelque chose que le chien veut, si le chien ne l’obtient jamais.

TOUTEFOIS, si le maître-chien récompense le comportement de façon variable, OU si le chien aime l’activité elle-même (les aboiements et les sauts se renforcent d’eux-mêmes pour beaucoup de chiens), alors les comportements vont continuer, et très probablement devenir plus forts avec le temps à mesure qu’ils deviennent une habitude.

Vous ne pouvez ignorer un mauvais comportement que s’il n’a pas de composants auto-renforçants.

Vous pouvez également ignorer les mauvais comportements qui sont principalement associés aux jeunes chiots et qui disparaissent généralement s’ils ne sont pas renforcés par inadvertance par le maître-chien. Un exemple classique est celui de la mâchoire. J’ignore tout ce que je dis ; j’enlève simplement mes mains et n’en fais pas toute une histoire. Je vais rediriger le chiot vers un jouet (s’il est utile), et si le chiot est fatigué et en furie, je le mets au lit. Mais en général ? Je l’ignore. Une fois que ces dents de lait sont sorties, ils cessent de les trouver renforcées et passent à autre chose. Bien sûr, s’il s’avère que votre chiot est une sorte d’exemption et que les bavardages ne disparaissent pas ? Alors vous ne pouvez plus l’ignorer ; il est temps de gérer, rediriger, prévenir et former !

Si vous savez que votre chien va aboyer à la porte pour aller dehors ou sauter sur le maître-chien dans l’espoir d’obtenir quelque chose, et si vous savez que ces comportements sont potentiellement auto-renforcement, alors vous avez des options – toutes comprennent arrêter/réorienter le comportement si elle se produit et ensuite la structure ou la formation pour prévenir à l’avenir ! Idéalement, identifiez les moments qui précèdent ces comportements et proposez une alternative. Vous pouvez demander un comportement incompatible tel que s’asseoir ou aller au tapis lorsque le chien est dans une situation qui le conduit souvent à sauter. Vous pouvez vous entraîner à un comportement incompatible comme sonner une clochette quand le chien veut sortir. Mais vous ne pouvez pas simplement ignorer ce comportement et vous attendre à ce qu’il disparaisse. Pas plus que vous n’ignoreriez que votre chien fait pipi et caca dans toute votre maison et qu’il est surpris quand il ne s’en va pas tout seul. Vous structurez votre chien de façon à ce que cela n’arrive pas !

Le choix est bon, mais pas tant que l’animal n’est pas capable de faire de bons choix. D’ici là, ne laissez pas de choix qui ont de mauvaises options, qui deviennent alors des habitudes, parce qu’il vous faudra y faire face à un moment ou à un autre.

Ne vous rendez pas la vie plus difficile qu’elle ne devrait l’être.