Votre chien est-il sur la défensive lorsque vous vous approchez de sa nourriture ? Est-ce qu’il se raidit, grogne ou peut-être même vous engueule ? Ce comportement s’appelle la protection des ressources, et lorsqu’il s’agit de ressources, la nourriture est le déclencheur le plus courant.

C’est un problème auquel de nombreux propriétaires de chiens sont confrontés, moi y compris. Voici pourquoi les chiens gardent leur nourriture et quelques ressources pour vous aider à gérer ce comportement.

Pourquoi les chiens gardent-ils leur nourriture ?

Garder la nourriture est un comportement basé sur la peur que certains chiens manifestent. Bien que ce ne soit pas un comportement souhaitable à la maison, il est important de se rappeler que c’est un comportement normal et instinctif pour les chiens. La protection des ressources est un comportement qui aide les animaux dans la nature – ceux qui réussissent à garder leur nourriture sont ceux qui ont le plus de chances de survivre.

Protéger la nourriture et les objets très convoités, c’est quelque chose que les chiens font depuis des siècles. Les loups n’auraient pas autant de succès s’ils n’avaient pas la capacité de défendre leurs ressources. Dans un environnement naturel, ces traits adaptatifs donnent un avantage aux chiens. – 5 Mythes sur la protection des ressources

La protection des ressources chez les chiens varie de légère à sévère. Dans les cas bénins, un chien peut devenir légèrement raide lorsque vous approchez de son bol alimentaire, et dans les cas plus graves, il peut grogner et/ou mordre lorsqu’on l’approche. Si votre chien garde sa nourriture, il est important de se rappeler que cela ne signifie pas que votre chien est trop agressif, ni qu’il essaie d’être plus dominant que vous. C’est un comportement basé sur la peur que les chiens utilisent pour empêcher les autres d’emporter leur nourriture ou leurs biens.

La bonne nouvelle, c’est que la protection des ressources peut être gérée, mais la mauvaise nouvelle est que personne ne sait exactement pourquoi certains chiens gardent leur nourriture et d’autres pas.

Ce que nous savons, c’est que les chiens qui gardent leur nourriture ne se sentent pas en sécurité et qu’ils la gardent pour empêcher les autres de l’emporter. Cela signifie-t-il que vous avez appris à votre chien à être nerveux à propos de la nourriture ? Pas nécessairement. On pense que la garde des aliments (aussi appelée garde des ressources) est causée à la fois par la génétique et l’environnement, ce que nous appelons la nature et l’éducation.

Voici un aperçu de certaines des théories courantes sur les raisons pour lesquelles les chiens gardent leur nourriture.

Les chiots peuvent apprendre à se protéger en rivalisant avec leurs compagnons de portée

Certains experts pensent que le gardiennage des aliments commence très tôt, lorsque les chiots doivent rivaliser pour obtenir des quantités limitées de nourriture, comme le lait de leur mère ou la nourriture provenant d’un bol. Les chiots qui mangent le plus grand nombre grandissent le plus rapidement, et la théorie est que ces chiots sont récompensés pour avoir mangé autant de nourriture qu’ils le peuvent, établissant ainsi une histoire de récompense pour avoir monopolisé la nourriture pour eux-mêmes.

Le gardiennage des ressources peut découler de l’insécurité liée à la compétition pour la nourriture ou au fait d’être privé de ressources, mais il est important de noter que certains chiens qui font preuve de gardiennage n’ont pas d’antécédents de négligence, d’abus ou de privation.

Un chien peut être génétiquement enclin à garder, mais selon la mesure dans laquelle on lui permet de pratiquer le comportement tout au long de sa vie, cela contribue également à la gravité du problème. – Resource Guarding, Journal Whole Dog

Lorsque vous traitez avec un chien qui garde sa nourriture, gardez à l’esprit que votre chien n’essaie pas d’être trop agressif ou de vous dominer. Le gardiennage est un comportement basé sur la peur que les chiens utilisent pour empêcher qu’on leur enlève quelque chose de valeur. Pour plus d’informations sur la façon d’aider à gérer le gardiennage de vos chiens, consultez 5 façons de réduire la protection des ressources.

L’environnement peut entraîner la protection des aliments

Les chiens dans les refuges présentent un taux plus élevé que d’habitude de gardiennage de nourriture (jusqu’à 25 %). Mais gardez à l’esprit que l’environnement du refuge est extrêmement stressant et que l’évaluation selon laquelle les chiens évaluent leur agressivité avec de la nourriture (en mettant une main en caoutchouc dans leur bol de nourriture) pourrait ne pas correspondre à la réaction d’un chien dans un environnement normal. Les chiens dans les refuges ne savent peut-être pas quand et si leur prochain repas arrivera, alors leur anxiété à ce sujet augmente.

La peur est la cause sous-jacente de la plupart des formes d’agression canine. Elle est déclenchée par un stimulus qui menace le chien. Lorsque l’agression est une réponse directe à un défi ou à une confrontation, on peut parler d’agression défensive. – Manuel vétérinaire Merck

De nombreux refuges ont mis sur pied des programmes d’alimentation qui aident à réduire la quantité de nourriture gardée dans le refuge en nourrissant gratuitement leurs chiens, en leur donnant accès à un bol de nourriture plein en tout temps et/ou en s’assurant qu’ils ont accès à de la nourriture sur une base régulière.

Ainsi, s’il est vrai que de nombreux chiens gardent leur nourriture tout en vivant dans un refuge, des études ont montré que ce comportement n’est plus observé après que les chiens ont été placés dans des foyers. Dans la plupart des cas, les chiens placés dans des foyers ne montrent plus de gardiennage après seulement 3 semaines, et de nombreux refuges rapportent des taux de réussite de plus de 90%.

Parce qu’il y a beaucoup plus de cas de gardiennage dans les refuges, il est facile de voir à quel point un environnement d’impact peut jouer dans le comportement d’un chien.

La génétique peut influer sur la protection des aliments

Les gènes de votre chien peuvent affecter son comportement, mais malheureusement, lorsqu’il s’agit de le protéger, il y a un sérieux manque de recherche. Nous savons que les gènes d’un Border Collie sont responsables de son instinct naturel de rassembleur et que les gardiens du bétail ont tendance à protéger leur troupeau contre les prédateurs. Mais lorsqu’il s’agit de gardiennage alimentaire, nous n’avons pas d’études définitives qui pourraient indiquer que certaines races sont plus sujettes à ce comportement.

Les chercheurs ont essayé de déterminer quels gènes peuvent être responsables de l’augmentation de l’agressivité chez les chiens, mais jusqu’à présent, il n’y a pas de résultats spécifiques à la race à noter. En ce qui concerne la protection des ressources en particulier, il n’y a pas eu d’études définitives sur le rôle de la génétique.

Basé sur le peu de recherche que nous avons et mes propres expériences avec des centaines de cas de RG (1000 ?), qu’il y a une composante génétique dans le comportement. J’ai travaillé avec des portées de 11 chiens dont le chiot le plus gros et le plus fort (et le premier à atteindre le mamelon) est devenu le RG très tôt dans sa vie. D’autre part, il y a beaucoup de recherches sur une grande variété d’espèces qui nous rappellent que l’expérience joue un rôle important dans les compétitions « gagnantes » et « perdantes ». – Protection des ressources : Traitement et prévention, Patricia Mcconnell

Conclusion

Malheureusement, nous ne connaissons pas la raison exacte pour laquelle certains chiens gardent leur nourriture et d’autres non, bien qu’il existe des théories assez intrigantes. Ce que nous savons, c’est que les chiens qui gardent leur nourriture ne sont pas mauvais, défectueux ou agressifs – ils agissent naturellement, bien qu’il s’agisse d’un problème qui peut et doit être réglé.