L’otite externe est le terme médical désignant l’inflammation ou l’infection du conduit auditif externe, et malheureusement, les problèmes d’oreille récurrents sont très fréquents chez le chien. D’après mon expérience, de nombreuses otites tenaces ont été traitées (souvent de façon répétée), mais n’ont jamais vraiment été résolues. Je soupçonne aussi que de nombreux vétérinaires n’insistent pas sur l’importance de l’entretien régulier de l’oreille pour les parents de chiens, de sorte que beaucoup de chiens finissent par avoir des infections récurrentes de l’oreille parce que leurs humains attendent que des problèmes surviennent, puis tentent de les régler après coup.

Il y a deux causes principales de problèmes d’oreilles chez le chien : l’inflammation chronique et l’infection. Une inflammation non traitée peut entraîner une infection. Si les oreilles de votre chien sont chaudes au toucher, rouges, enflées et/ou prurigineuses, mais qu’il y a peu ou pas de pertes, il y a des chances que le problème soit l’inflammation. Cependant, si un ou plusieurs de ces symptômes sont présents avec un écoulement évident, c’est habituellement un signe d’infection.

Causes de l’inflammation de l’oreille

  • Allergies – La raison la plus courante de l’inflammation de l’oreille chez le chien est l’allergie. Une réaction allergique à la nourriture ou à quelque chose dans l’environnement peut causer une inflammation dans tout le corps de votre animal, y compris les oreilles.

Un chien souffrant d’une inflammation de l’oreille causée par une allergie pousse parfois la tête le long des meubles ou de la moquette pour tenter de soulager ses souffrances. Il peut aussi se gratter les oreilles ou secouer beaucoup la tête. Si vous remarquez l’un de ces comportements, examinez ses oreilles pour voir s’il a des rougeurs et de l’enflure.

  • Accumulation de cire – Une deuxième raison majeure des problèmes d’oreilles est l’accumulation de cire. La présence de cérumen est normale, mais les chiens en ont des quantités variables. Certains chiens ont besoin d’un nettoyage quotidien de leurs oreilles, tandis que d’autres n’ont jamais d’accumulation.

Certaines races produisent plus de cire que d’autres, comme les labradors et autres récupérateurs qui ont tendance à aimer l’eau. Si vous avez une de ces races, vous devriez habituer votre chien à se faire nettoyer les oreilles pendant qu’il est un chiot. D’autres races, comme les bouledogues, les cockers-épagneuls et les caniches, peuvent également produire une abondance de cire qui nécessite une attention régulière.

  • L’humidité dans l’oreille – Une autre cause d’inflammation de l’oreille est l’humidité, aussi appelée « oreille du nageur ». C’est surtout pendant les mois d’été, lorsque les chiens jouent dehors dans les lacs, les étangs et les piscines.

Des conduits auditifs humides et une température corporelle élevée sont l’environnement idéal pour une inflammation et/ou une infection. C’est pourquoi il est important de bien sécher les oreilles de votre chien chaque fois qu’il sort de l’eau, qu’il a été dehors sous la pluie ou la neige et après le bain.

Quand l’infection suit l’inflammation


Chez le chien, les infections de l’oreille touchent habituellement le canal externe, qui est très profond. Si l’infection réapparaît ou ne disparaît jamais vraiment, l’état passe d’une otite externe à une otite chronique. Il y a un certain nombre de choses qui peuvent causer une infection dans l’oreille de votre chien, y compris :

Oreilles lourdes et pendantes


Excès de glandes dans les oreilles qui produisent de la cire et du sébum
L’eau qui reste dans le conduit auditif et crée un environnement humide et chaud idéal pour la croissance de bactéries ou de champignons.
Matières étrangères dans l’oreille, telles que les queues de renard
Rétrécissement du conduit auditif
Si votre chien a une infection de l’oreille, il est très important d’identifier s’il s’agit d’une infection bactérienne ou fongique, ou les deux, afin de traiter efficacement le problème. La levure est de loin la cause la plus fréquente d’infections fongiques de l’oreille chez le chien. La levure est toujours présente sur le corps des animaux, mais lorsque le système immunitaire n’est pas en parfait état, le champignon peut devenir incontrôlable et causer une infection.

La plupart des chiens sujets aux infections à levures ont besoin de faire nettoyer et sécher leurs oreilles fréquemment. Si le problème semble chronique ou s’il y a une infection persistante qui ne disparaît pas, il y a probablement une cause immunologique sous-jacente qui devrait être examinée. Pour de plus amples renseignements sur la levure, y compris sur la façon de traiter les oreilles levuriennes, consultez ma vidéo et mon article sur les infections à levures chez les chiens.

Les infections bactériennes de l’oreille sont en fait plus fréquentes que les infections fongiques. Les bactéries sont pathogènes ou non pathogènes. Les bactéries pathogènes sont des habitants anormaux du corps de votre animal de compagnie, provenant d’une source extérieure, par exemple l’eau contaminée d’un étang.

Les bactéries non pathogènes sont généralement des bactéries staphylocoques qui sont des habitants normaux de l’organisme de votre chien. Occasionnellement, ces bactéries peuvent proliférer et submerger le conduit auditif. Toute bactérie normale et utile peut se développer de façon incontrôlable et causer une infection chez un chien dont le système immunitaire n’est pas performant.

Insistez pour obtenir un diagnostic précis de l’infection de l’oreille de votre chien
Les vétérinaires diagnostiquent les infections à levures par cytologie, ce qui signifie que nous examinons un frottis des débris de l’oreille sous un microscope. Un diagnostic précis d’une infection bactérienne de l’oreille nécessite une culture auriculaire. Votre vétérinaire prélèvera l’oreille de votre chien et enverra l’échantillon à un laboratoire pour déterminer quel type d’organisme est présent et quel médicament le traitera le plus efficacement. Ne laissez jamais votre vétérinaire simplement deviner quelle bactérie cause l’infection de l’oreille de votre animal. Demandez-leur plutôt de le découvrir.

Il est très important de terminer la médication prescrite par votre vétérinaire, même si l’infection de l’oreille de votre chien semble s’être résorbée avant que le médicament ne soit parti. L’arrêt précoce du médicament peut entraîner la repousse d’organismes résistants. De plus, pendant que votre chien est traité pour une infection de l’oreille, assurez-vous de garder ses oreilles propres et exemptes de crasse afin que les médicaments topiques que vous lui administrez puissent atteindre le tissu infecté.

Traitement d’une infection bactérienne de l’oreille


Malheureusement, de nos jours, de plus en plus de résultats de culture d’infection d’oreille montrent la présence de bactéries résistantes à la plupart des médicaments conventionnels. Il s’agit de cas où les thérapies complémentaires ne sont pas seulement un dernier espoir, mais peuvent fournir un soulagement non toxique très efficace.

Un exemple : Une étude réalisée en 2016 a testé l’efficacité du miel de manuka dans le traitement des infections bactériennes de l’oreille chez 15 chiens.1 Les chercheurs ont appliqué 1 millilitre (mL) de miel de qualité médicale dans les oreilles des chiens pendant 21 jours. Les résultats ont montré que le miel « favorisait des progrès cliniques rapides », 70 pour cent des chiens obtenant une « guérison clinique » entre 7 et 14 jours, et 90 pour cent au jour 21.

De plus, l’activité bactéricide du miel a agi contre toutes les espèces bactériennes testées, y compris les souches multiples de bactéries résistantes aux médicaments. Il est important de noter qu’il ne semble pas que l’activité antimicrobienne du miel soit suffisante à elle seule pour résoudre chaque infection de l’oreille. La plupart des chiens de l’étude présentaient un soulagement complet des symptômes au 21e jour ; toutefois, plusieurs présentaient encore des infections bactériennes.

L’argile médicinale est un autre remède contre les otites résistantes qui fait l’objet de beaucoup d’attention. Il a été démontré que l’argile verte traite efficacement une variété de bactéries impliquées dans les infections chroniques de l’oreille, y compris les pseudomonas et le SARM.2

Comment aider votre chien à éviter les problèmes d’oreilles


Si votre chien a tendance à avoir des problèmes d’oreilles ou si vous voulez vous assurer qu’il n’aura jamais à y faire face, prenez l’habitude de vérifier ses oreilles tous les jours ou tous les deux jours pour détecter la présence de cire, d’humidité ou d’autres débris qui se sont accumulés dans le conduit auditif externe. Si vous êtes cohérent avec vos inspections, vous saurez assez tôt combien de fois votre chien doit être examiné pour garder ses oreilles propres, sèches et exemptes de débris. Le nettoyage lui-même est simple, tant que vous le faites quand les oreilles en ont besoin.

S’ils ramassent beaucoup de cire tous les jours, il faut les nettoyer tous les jours. S’ils ne produisent pas beaucoup de cire ou d’autres saletés, vous pouvez les nettoyer moins souvent, mais vous devriez quand même les vérifier chaque jour et agir dès que vous voyez que le conduit auditif n’est pas propre et sec à 100 pour cent.

Si vous pensez que votre chien a peut-être déjà une otite, il est important de prendre rendez-vous avec votre vétérinaire avant de commencer un régime de nettoyage. Dans de nombreux cas, une infection entraîne une rupture du tympan, ce qui nécessite des solutions de nettoyage et des médicaments spéciaux. Pour des oreilles canines saines, quelques uns de mes produits de nettoyage préférés incluent :

Hamamélis de sorcière
Vinaigre de cidre de pomme biologique mélangé à une quantité égale d’eau purifiée
Peroxyde d’hydrogène, quelques gouttes sur une rondelle de coton imbibée d’huile de noix de coco
Infusion de thé vert ou de calendula (à base de thé refroidi)
Une goutte d’huile d’arbre à thé mélangée à 1 cuillère à soupe d’huile de noix de coco (pour chiens seulement – jamais pour chats)
Argent colloïdal
Vous ne devriez jamais utiliser d’alcool à friction pour nettoyer les oreilles de votre chien. Elle peut causer des brûlures et des irritations, surtout si la peau est enflammée. N’utilisez des tampons ou des rondelles de coton que pour nettoyer l’intérieur du conduit auditif. Vous pouvez utiliser des cotons-tiges pour nettoyer la partie externe de l’oreille, mais jamais à l’intérieur du canal, car ils peuvent endommager les tympans de votre chien.

La meilleure méthode pour nettoyer les oreilles de la plupart des chiens est de saturer une boule de coton avec une solution de nettoyage et de nettoyer l’intérieur de l’oreille. Utilisez autant de coton que nécessaire pour enlever la saleté et les débris. Quelques minutes passées à nettoyer et sécher les oreilles de votre animal aussi souvent que nécessaire feront une énorme différence dans la fréquence et la gravité des otites, surtout chez les chiens qui y sont sujets.