Une réponse complète à cette question est trop compliquée pour un seul article, mais elle est commune et importante. En fait, la question que l’on me pose habituellement est la suivante : “Quelle race de chien devrions-nous avoir ?” La réponse rapide est simple : “Ce n’est pas une question de race.”

Mais, bien sûr, ça l’est d’une certaine manière. Un Border Collie qui travaille dans un petit appartement avec trois enfants de moins de 7 ans ? Peut-être pas. (Bien sûr, il faut dire dans ce cas : “Parlons de la raison pour laquelle vous voulez un chien en premier lieu, au moins maintenant”). Peut-être un croisement Labrador/Mastiff pour votre grand-père de 90 ans ? Peut-être pas. Alors oui, la race, en termes de taille et de niveau d’activité, entre autres, est pertinente.

Mais tout aussi importante est la question plus profonde, qui est : Qui voulez-vous que votre chien soit ? Qu’est-ce qui a fait de votre dernier chien le meilleur chien que vous ayez jamais eu ? (Ou vice versa.) Ce n’était pas nécessairement parce qu’il s’agissait d’un Sheltie, d’un Boxer ou d’un Teckel. C’était parce qu’il était le plus heureux des chiens que vous ayez jamais rencontré. Ou parce que c’était la plus douce, qui aimait tout le monde, quelle que soit son espèce. Ou parce que c’était un clown, souvent désobéissant mais plus drôle que l’enfer, qui vous faisait rire et qu’est-ce qui pouvait être plus important que cela ?

Les premières questions

C’est donc la première question qu’il faut se poser, je pense. Qui voulez-vous que votre chien soit ? Un chien super câlin ? Un chien stupide et rusé qui vole le linge sale mais qui vous fait rire tous les jours ? Un chien actif qui aime apprendre de nouvelles choses ? Creusez profondément : Qu’est-ce qui vous a rendu heureux à propos de votre dernier chien, et que devez-vous faire pour essayer de le retrouver ?

Les questions qui suivent, selon mon expérience, doivent être précises. Très précises. Il y a peu d’informations dans la réponse à la question “Est-il amical ? Il pourrait être très amical avec sa famille et vraiment dangereux pour les visiteurs. Plutôt que de poser une question générale, la question doit être précise, comme dans “Que ferait-il si un homme inconnu portant un manteau et un chapeau entrait dans la maison à l’improviste ?” “La question “Est-il bon avec les enfants” doit être percée jusqu’à “S’il avait un os et qu’un enfant de 2 ans essayait de le lui enlever, que pensez-vous qu’il ferait ? Il est vrai que de nombreux propriétaires, sauveteurs ou familles d’accueil ne seront pas en mesure de répondre à cette question, alors s’ils disent “Honnêtement, je ne sais pas”, donnez-leur des points pour leur honnêteté. S’ils disent : “Oh, je suis sûr qu’il irait bien parce qu’il laisse toujours mon mari emporter ses jouets”, ils vous disent qu’ils ne savent pas.

Les questions de base

Comme chaque foyer est différent, il est difficile de dresser une liste générique pour tout le monde, mais il y a quelques questions de base à poser sur les problèmes courants et potentiels. Savons-nous si le chien est détendu lorsqu’il est laissé seul ? (Et l’endroit où il vit maintenant connaît-il la réponse à cette question s’il y a d’autres chiens dans la maison et que le chien n’est jamais vraiment seul) ? Le corps du chien est-il détendu et sa gueule est-elle relâchée quand on lui tend un jouet ou un morceau de nourriture ? Si un grand chien mâle courait vers vous sur le trottoir, que ferait le chien en question ? Pouvez-vous prévoir quelque chose qui ferait grogner votre chien ?

En d’autres termes, réfléchissez à votre vie, et faites la différence entre ce qui serait bien et ce qui ne le serait pas, et partez de là. Réfléchissez aux problèmes de comportement courants que vous gérez bien et à ceux que vous ne gérez pas. Demandez-vous ce que vous avez facilement pardonné à un ancien chien et ce que vous ne voulez plus jamais affronter.

Je pourrais écrire une éternité sur ce sujet, mais aujourd’hui est devenu un de ces jours, et je suis tout simplement à court de temps. Mais je suis sûr que vous y ajouterez vos propres pensées et expériences. Si vous cherchez actuellement à adopter un chien qui a déjà vécu dans un autre foyer, lisez bien les commentaires au fil des jours ; vous y trouverez une foule d’informations.

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