Récemment, on m’a confié une tâche très importante : préparer un Pinscher-mix miniature gonflable de six mois nommé Chloe et sa famille pour leur première aventure en haute altitude ensemble.

Dans un avion, il y a plusieurs années, lorsque le chiot précédent de la famille a commencé à pleurnicher et à aboyer bruyamment à 10 000 pieds d’altitude, une hôtesse de l’air a menacé de le placer dans la soute s’il ne pouvait pas se calmer. Cette expérience a naturellement effrayé la mère de Chloé. Cette fois, elle voulait s’assurer que son bébé en fourrure serait à l’aise et sans souci.

Un peu de préparation avant de partir en voyage avec votre chien – que vous conduisiez ou que vous preniez l’avion pour vous rendre à destination – peut grandement contribuer à rendre le voyage moins stressant.

Un dresseur de chiens partage des outils pour voyager sans stress avec votre chien
Pour voyager sans stress, il faut deux choses : des moyens de calmer votre chien lorsqu’il est anxieux et des moyens de le distraire lorsqu’il s’ennuie.

Outre l’achat d’une poignée d’articles à l’avance, ces solutions ne nécessitent pas de formation supplémentaire. Elles vous aident simplement à rendre le voyage de votre chien aussi agréable que possible.

Outils pour garder votre chien calme

Les phéromones apaisantes pour chiens aident à réduire l’anxiété en imitant le même parfum que celui que dégage une maman chien lorsqu’elle allaite. Vaporisez la literie d’une caisse ou d’un transporteur avec un produit DAP comme le spray de voyage calmant Adaptil et/ou achetez un collier DAP pour votre chien afin qu’il le porte autour du cou.
Un ThunderShirt, qui est une veste étroitement enveloppée, fonctionne sur le principe de l’acupression pour que le chien se sente plus en sécurité.
Les nutraceutiques comme la L-Théanine et le Lactium ont des propriétés calmantes et ont été approuvés pour une utilisation chez les chiens. Recherchez les friandises comme VetriScience Composure qui contiennent l’un de ces ingrédients ou les deux ou achetez-les dans un magasin de vitamines pour humains ou en ligne. Mais attention : ne donnez jamais à un chien un produit contenant l’ingrédient xylitol, que l’on trouve dans certaines vitamines de qualité humaine. Le xylitol est très toxique pour les chiens.

Couvertures qui bloquent la vue. Si votre chien est sensible aux objets qui passent à toute vitesse près de la fenêtre, essayez de couvrir sa cage ou d’utiliser un couvercle calmant pour minimiser sa vue.

Outils pour distraire votre chien

Les jouets de type puzzle comme le KONG stimulent mentalement votre chien pendant que vous conduisez ou volez. Je vous recommande d’en avoir plusieurs prêts à partir pour un long voyage. Si votre chien vole dans la soute, essayez de cacher plusieurs petits jouets de puzzle et des friandises dans sa literie.
Les objets à mâcher comme les bâtons de brutes, les oreilles de cochon et les os à moelle prendront du temps à manger, ce qui prolongera les distractions. Regardez attentivement les étiquettes de ces produits ; vérifiez les informations relatives à la sécurité et à l’approvisionnement.

Mettre en caisse ou ne pas mettre en caisse ?


Si vous prenez l’avion, une caisse quelconque sera nécessaire.

Si votre chien est petit comme, une caisse de transport à parois souples approuvée par la TSA pourra être placée sous le siège devant vous. Recherchez un modèle qui comporte un filet pour que votre chiot puisse voir à l’extérieur, mais pas au point de le faire se sentir trop exposé. L’arrière du porte-bébé doit être bien sombre pour que votre chiot puisse se blottir contre vous s’il a peur.

SleepyPod est une marque qui a toujours reçu d’excellentes critiques et dont les normes de qualité sont très élevées ; son transporteur aérien est spécialement conçu pour les petits chiens qui volent en cabine.

Si votre chien pèse plus de 10kg, il devra voler dans une caisse en plastique dans la soute. Choisissez une cage suffisamment grande pour que votre chiot puisse se tenir debout, se retourner et se coucher confortablement, avec de nombreux trous pour la ventilation.

Dans la cabine, et surtout dans la soute, il peut faire froid ! En plus d’un tapis moelleux ou d’une autre literie sur le plancher du transporteur ou de la caisse, placez une ou deux couvertures chaudes et douillettes dans lesquelles votre chiot pourra s’abriter.

Bien que les caisses et les porte-bébés soient aussi le moyen le plus sûr de voyager en voiture, ils ne sont pas une nécessité. Si votre voyage est imminent et que vous n’avez pas formé votre chien à l’utilisation de la caisse, pensez plutôt à utiliser un harnais pour chien et une ceinture de sécurité pour chien.

Recherchez un harnais qui a subi un test de résistance aux chocs ou, au moins, qui comporte une boucle permettant de l’attacher à une ceinture de sécurité pour que votre chiot reste en sécurité. Pour des raisons de sécurité, votre chien doit toujours être sur le siège arrière ou à l’arrière de la voiture.

Comment mettre votre chien en cage pour un prochain voyage
Si vous n’avez jamais mis votre chien en cage auparavant, vous devrez le dresser avant votre voyage pour éviter que votre chiot ne fasse une crise à 3000 mètres d’altitude. Certains chiens se mettent en cage rapidement et facilement. D’autres ont besoin d’être désensibilisés pour accepter que l’espace est sûr.

Introduisez la cage ou la caisse de transport


Placez la caisse (ou le support) dans votre cuisine, votre salon ou dans un autre endroit de la maison où la famille se réunit régulièrement. Installez-la confortablement à l’intérieur avec un tapis moelleux et des couvertures.
Donnez à votre chien ses repas à l’intérieur de la cage. Commencez avec la porte ouverte. Lorsqu’il a commencé à entrer et à sortir facilement de la cage, essayez de fermer la porte de la cage pendant la durée du repas.
Offrez à votre chiot des friandises savoureuses et durables à l’intérieur de la cage, telles que des bâtons d’intimidation, des oreilles de porc, des os à moelle ou des jouets de puzzle remplis de friandises. Laissez votre chiot profiter du jouet ou de la friandise avec la porte ouverte au début, puis essayez de fermer la porte de la cage pendant qu’il grignote joyeusement.

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